Бельгия вовсю готовится к Новому году, а мы готовимся к незабываемому новогоднему путешествию в эту прекрасную страну.

А тем временем – как же отмечают в Бельгии?

Здесь есть множество самобытных традиций, которых вы не встретите больше ни в одной стране.

Пожалуй, самая главная из них – выбор Бобового Короля. Хозяйка дома печет пирог, положив в тесто одно бобовое зернышко. Гости получают по куску пирога, и кому достанется боб – тот и будет королем новогодней ночи и следующего дня. Но на этом традиция не заканчивается – ведь Бобовому Королю предстоит избрать себе свиту – королеву, шута, вельмож. Все это происходит шумно и весело, так как это одна из любимых бельгийских традиций.

Следующий важный для многих бельгийцев обряд – охота на нечистую силу. Да, многие местные действительно до сих пор верят в существование нечистой силы, и поэтому обязательно нужно изгнать ее и освободиться от зла, которое она может причинить. В рождественские дни ведьмы, гномы, домовые, эльфы и души грешников устраивают «дикую охоту» – а чтобы они пролетели мимо, нужно изо всех сил дуть в рождественский рог, который делается из скрученного куска ольхи. Рог достигает в длину 1-1,5 метра – размеру по-настоящему внушительные! А чтобы звук распространялся дальше, трубят над колодцем – так что, если в ночной тишине вы услышите пронзительный рев, знайте, на одну злую силу на этом празднике стало меньше. 

Также для изгнания нечисти обходят дом с горящими факелами, свечами или зажженными можжевеловыми ветками. 

Интересно, что в каждом регионе Бельгии существуют свои обряды.

Например, в Лимбурге символ Нового года – волшебный цветок Роз ван Иерихо. Он похож на розу, и быстро раскрывается – потому его ставят посреди новогоднего стола, все садятся вокруг, поздравляют друг друга и поют рождественские гимны, наблюдая, как постепенно цветок раскрывает свои лепестки.

Из Намюра пошла традиция проводить новогоднюю ночь за карточным столом. Поэтому в кафе и ресторанах в новогоднюю ночь можно увидеть большие компании, увлеченно играющие в карты. Выигравший получает большую булку из сдобного теста с глазурью – она называется kerstbroden и призвана приносить удачу.

Но самое интересное празднество, конечно же, происходит на главной площади Брюссель Гранд-Плас. Вечером она превращается в гигантский прямоугольный экран, на котором начинается световое шоу – проецируются различные изображения, в том числе с библейскими мотивами. Именно здесь, на главной площади города, витает дух Рождества, звучат новогодние песни и льется рекой глинтвейн.